New row flares over EU's register for lobbyists

07-05-2013
The body representing the public affairs industry has made a robust defence of the EU's transparency register code of conduct. The Brussels-based Society of European Affairs Professionals (SEAP) has challenged fresh calls for changes to the code, including demands that it be made compulsory for firms to register.
The demand was made by ALTER-EU, a campaign group, and comes ahead of an upcoming evaluation of the register this summer by the commission and parliament. ALTER-EU is arguing for a stronger code that compels lobbyists to register. The register was set up by the commission and parliament in 2011. An estimated 3000 registrations have been made so far by lobbyists as well as NGOs and think tanks. At present, though, ALTER-EU says there is no incentive for firms to register because it remains a voluntary scheme. ALTER-EU has also been angered by the apparent failure of EU commissioner Maroš Šefcovic to invite MEPs to a review meeting on the code. The commissioner is inviting stakeholders for a meeting on the review of the lobby register. But ALTER-EU says it is "remarkable that German EPP member Rainer Wieland is not invited to the meeting nor any other representative of parliament". Wieland is vice-president for transparency in parliament, a role he took over from former deputy Diane Wallis, and is responsible for negotiations with the commission about the joint transparency register.

Paul de Clerck, of the ALTER EU steering group, said, "In earlier meetings, it was always said that Šefcovic and Wieland would organise this meeting together. It seems especially interesting in the light of parliament's positions in favour of a mandatory register, while Šefcovic is defending the voluntary register." Susanna Di Feliciantonio, president of SEAP, said that in demanding a mandatory register, ALTER-EU was "missing the point". She said, "There is a difference between the objectives of the EU register – that of transparency, and the objectives of a self-regulatory code of conduct. "SEAP's code is about lobbyists coming together and saying we will act ethically. Transparency is but one part of that ethical behaviour. "The SEAP code of ethical conduct goes far beyond the basic transparency of the EU register's code. "A side by side comparison shows the SEAP code mirrors the EU code's nine articles, and adds a further seven." Philip Sheppard, vice-president of SEAP, said, "SEAP does not believe it is the role of the EU to control the behaviour of lobbyists. This is a role for lobbyists themselves. "This is self-regulation. This is our job. "Organisations which are serious about business ethics demonstrate it by joining SEAP," he added. (bron: theparliament.com)

Lokale lobbyisten vaak druk met andere thema's dan de lokale politiek

06-12-2017 Consultancy.nl schreef onlangs een artikel naar aanleiding van het onderzoek dat de Universiteit van Amsterdam samen met ons uitvoerde naar de lobby op lokaal niveau. Het artikel is hier terug te lezen. 
Verder lezen »

Pleidooi voor lobbyregister Gemeente Rotterdam

05-12-2017 Er moet een lobbyregister komen voor gemeenteraadsleden en het bestuur van Rotterdam. Hiermee moet duidelijk worden welke grote partijen invloed hebben op de besluitvorming. Het moet duidelijk worden met welke lobbyisten bijvoorbeeld gemeenteraadsleden hebben gesproken, alvorens ze een beslissing te namen. 
Verder lezen »

Verslag lobbyseminar 2017 nu ook digitaal beschikbaar

15-11-2017 Wat is de staat van de lobby op lokaal niveau? Wat zijn verschillen en overeenkomsten tussen belangenbehartiging in de gemeente en in “Den Haag”? Ten overstaan van zo’n 175 aanwezigen werd op 26 oktober 2017 het onderzoek ‘Lang leve de lokale lobby?!’ gepresenteerd tijdens het jaarlijkse lobbyseminar van Public Matters. Onderstaand leest u het volledige beslag. De digitale publicatie van het onderzoek is hier in te zien en te downloaden als PDF-bestand. 
Verder lezen »

Wat bedrijven, veel banken - én een gezamenlijk aanbod van VNO-NCW en Greenpeace: dit waren de 750 lobby's

13-11-2017 Werkgeversorganisatie VNO-NCW en Greenpeace hebben op initiatief van voormalig PvdA-leider Diederik Samsom de afgelopen maanden een aantal malen overlegd over verdere verduurzaming van de energievoorziening. Samsom had ook de leiding over die besprekingen.
Verder lezen »